Obsah diela

September 11th, 2010

Príbeh začína príchodom Pavla Ivanoviča Čičikova do odľahlého gubernského mesta. Čičikov, považovaný za zemského radcu, začal navštevovať rôzne spoločenské udalosti stal sa v meste veľmi obľúbeným. Na plesoch a oslavách sa zoznámil s dvomi statkármi Manilovom a Sobakevičom, ktorých sa rozhodol navštíviť na ich panstvách. Prvého navštívil Manilova, ktorého požiada o jednu službu, ktorá bola v skutočnosti hlavným dôvodom jeho putovania za statkármi. Žiada ho o prepis mŕtvych duší, nevoľníkov, poprípade aj o ich kúpu. U Manilova sa dočkal kladnej odpovede. Ten sa kvôli náklonnosti k nemu rozhodne, nielen mu duše darovať, ale aj zaplatiť poplatky spojené s prepisom. Tento úspešný obchod poteší Čičikova a vydáva sa na cestu za ďalším statkárom Sobakevičom.
Po ceste na jeho statok, ale kočiš Selifan zablúdil, lebo sa u Manilova opil. Náhodou sa dostanú na statok Nastasie Petrovny Korobočkovej. Prespia u nej v dome. Jej statok nie je na príliš veľkej úrovni. Na druhý deň s ňou Čičikov vyjednáva o nevoľníkoch. Stará žena je však príliš nevzdelaná a hlúpa a nevie sa dohodnúť na cene. Čičikov ju prehovorí vďaka lži, že má na starosti nakupovanie pre štátne dodávky a mohol by obchodovať aj s ňou. Toto Korobočkovú presvedčí, lebo je príliš chamtivá.
Cestu za Sobakevičom mu v hostinci opäť skríži niekto iný, Nozdriov, statkár Čičikovi známy z mesta. Pavel nepremárni možnosť niečo z neho vyťažiť a prijíma pozvanie na jeho statok. O duše žiada aj Nozdriova. Ten mu ich ale nechce dať bez vysvetlenia načo mu budú. Čičikove vysvetlenia ho neuspokoja dostatočne. Je však vášnivým hráčom kariet a je si ochotný s ním o duše zahrať. Nakoniec ho presvedčí, ale kvôli jeho podvádzaniu Čičikov odchádza nahnevaný a s prázdnymi rukami.
Konečne má namierené k Sobakevičovi. Počas cesty sa narazí s kočom v ktorom ho zaujme mladé dievča. U Sobakeviča získa nevoľníkov. Nebolo však ľahké dohodnúť sa so Sobakevičom na cene.
Vhodným statkárom pre jeho ciele je aj Pľuškin ku ktorému má namierené. Pľuškin sa nestará o svojich nevoľníkov a tak ich veľa zomrelo. Čičikov zistil, že reči o jeho skupánstve boli pravdivé, avšak dohodne sa s ním o kúpe duší.
Po návrate do mesta začne vybavovať prepisy nevoľníkov na seba. O tomto čine sa dozvie celé mesto a všetci sa začnú domnievať, že Čičikov je milionár. On im potvrdil, že nakupuje nevoľníkov na presídlenie do úrodnej oblasti. Táto udalosť sa hneď stane najpreberanejšou témou a Čičikov je ešte váženejším než bol predtým.
Na plesoch je i napriek tomu, že nie je príliš príťažlivý, stredobodom pozornosti miestnych dám. To však iba do chvíle, kým sa mu nezapáči gubernátorova dcéra, dievča, ktoré uvidel už pri zrážke kočov. Po tom ako ju uvidí nevšíma si už žiadnu inú a to ich veľmi rozladí. Na ples prichádza nanešťastie pre Čičikova aj Nozdrilov. Ten je už v podnapitom stave a porozpráva všetkým ako od neho Pavel mámil mŕtve duše. I keď mu nikto príliš neverí rozprúdi mnoho dohád.
Všetky klebety narastú príchodom Korobočkovej do dediny. Predaj duší Čičikovi jej nedal spať a tak prišla povyzvedať od priateľky po čom sa predávajú také duše. Popri tom porozprávala o Čičikovi, ako od nej nasilu pýtal mŕtve duše a oklamal ju, že má na starosti štátne dodávky.
Po tejto návšteve vznikne v meste neuveriteľný chaos. Nikto ani vlastne nevie kto je ten Čičikov a tak vznikajú o ňom rôzne i nezmyselné dohady. Každý, čo nemá čisté
svedomie sa domnieva, že práve kvôli jeho zločinu prišiel Čičikov do mesta. Všetci sa boja aj kvôli tomu, že majú byť voľby nového gubernátora. Na povrch vychádzajú rôzne utajované skutočnosti a klebety o tom čo chce Čičikov. Mnohí si myslia, že chce uniesť gubernátorovu dcéru a iný zase, že falšuje peniaze. Všetky tieto klamstvá pravdaže potvrdí aj Nozdriov, ktorý sa tvári ako jeho dávny priateľ.
Tieto nepriaznivé udalosti prinútia Čičikova odísť z mesta.
Dôvodom, prečo skupuje mŕtvych nevoľníkov je, že chce na nich uvaliť hypotéku, na čom by poriadne zarobil.
V druhom diele, z ktorého poznáme iba útržky, je už Čičikov starší pán. Prichádza na statok ku Andrejovi Ivanovičovi Tentetikovi. Je to znudený statkár zamilovaný do dcéry svojho suseda, generála Betriščeva. Je s ním však pohádaný. Čičikov mu ponúkne, že to vybaví a aj sa mu to podarí. Musel však použiť aj malé lži.
Keď je už svadba dohodnutá poverí generál Betriščev Čičikova oznámením tejto udalosti známym. Pavelovi to samozrejme vyhovuje, lebo si popri tom môže vybavovať aj svoje záležitosti.
Prvý človek, ktorého má navštíviť je Koškariov. Príde na statok o ktorom si myslí, že je jeho. Býva na ňom ale Petuch. Tu sa zoznámi s mladíkom Platonom, tiež statkár znudený životom. Čičikov mu ponúkne, aby cestoval s ním. Ten to príjme a ponúkne mu nech navštívia jeho sestru a jej muža Kostanžogla. Čičkov neváha, lebo je to najlepší a najbohatší statkár v šírom okolí.
Počas pobytu na jeho statku si Pavel odskočí na návštevu ku Koškariovi. Požiada ho o mŕtve duše. Koškariov chce mať poriadok a tak ho prinúti podať si žiadosť. Čičikov na jeho statku strávi celý deň vybavovaním žiadosti až sa nakoniec dozvie, že na jeho statok je hypotéka a on nemôže nič predávať.
U Kostanžogla pobudne nejaký čas a je unesený jeho hospodárením. Preto neváha a prijme jeho radu kúpiť si neďaleký statok od Chlebovcova. Nemá dostatok peňazí a požičiava si od neho 20 000 rubľov. V skutočnosti ale potrebuje iba 10 000. Pri kúpe oklame aj Platona a požičia si od neho 10 000. Spisy končia pri Čičikovej myšlienke na útek aj s peniazmi.
Neskôr pokračuje rukopis v meste na jarmoku. Veľmi nejasne a útržkovo je opísaný jeho podvod. Po smrti Chlebovcovej tety sfalšoval jej testament. Neskôr sa príde na jeho podvody aj z dávnej minulosti a dostáva sa do väzenia. Vonku mu chce pomôcť istý podvodník, za peniaze. Ten sa postará, aby zmizli všetky dôkazy a rozpúta v meste chaos. Všetko to spôsobí, že sa príde na mnohé zločiny úradníkov. Nakoniec dobrodinec Murazov presvedčí nového gubernátora, aby prepustil Čičikova kvôli nedostatku dôkazov a umožnil mu, aby na slobode dokázal, že sa zmení.
Čičikov je prepustený a odchádza z mesta.
Celý rukopis sa končí prednáškou gubernátora, ktorý chce očistiť mesto od korupcie.